Поиск по этому блогу

суббота, 6 января 2018 г.

Волхвы с Востока: исторические факты соответствуют евангельскому повествованию

Отец Дуайт Лонгнеккер (Dwight Longenecker) — автор книги «Тайна волхвов». Вырос в США в семье протестантов-евангеликов, учился в Оксфорде и принял англиканский сан. В 1995 г. присоединился к Католической Церкви, рукоположен в священники в 2006 г., в настоящее время служит настоятелем церкви Богородицы Св. Розария в Гринвилле (Южная Каролина). 

Первая публикация (на английском языке): сайт Aleteia.

Дни Рождества и Богоявления — то время года, когда большинство христиан радуется рассказу о трех волхвах, добавляющему очарования нынешней праздничной поре. Школьники в алых и пурпурных мантиях, с коронами на головах и «драгоценными» шкатулками в руках идут в процессии следом за Вифлеемской звездой. Недавно появился даже мультфильм на эту тему. Сюжет о загадочных восточных мудрецах, которые отправились в опасный путь в поисках истинного света жизни, не перестает завораживать и вдохновлять нас.

Но было ли это на самом деле?

Большинство библеистов относит этот рассказ к категории «мидрашей» — еврейских сказаний, призванных продемонстрировать исполнение ветхозаветного пророчества или прокомментировать какой-либо фрагмент Писания. По учению некоторых — например, Маркуса Борга и Джона Доминика Кроссана — повествование о волхвах является лишь милой притчей, учащей нас тому, что ради обретения истины необходимо проделать долгий путь под водительством свыше. Библеист Раймонд Браун в своем монументальном исследовании евангельских сообщений о рождении Иисуса, признаёт, что мнение, согласно которому рассказ о волхвах — это не более чем благочестивый вымысел, практически является среди специалистов предметом ортодоксии, а предположить иное было бы профессиональным самоубийством.

Поклонение волхвов. Эскиз для гобелена фирмы Morris & Co., Великобритания, 1888 г.

Мне же, не обремененному академической карьерой и заботой о ее сохранении, показалось интересным рассмотреть эту тему и задаться вопросом: а нет ли под древней сказкой о мудрецах, явившихся с Востока поклониться младенцу Христу, какого-нибудь исторического основания?

Мои находки оказались поразительны. Развернув множество накопившихся с веками слоев традиций и легенд, я обнаружил, что исторические факты идеально соответствуют простому повествованию Матфея. Я закопался в географию, античную историю, археологию, религию и культуру Римской империи времен рождения Иисуса — и с изумлением нашел там отличное объяснение того, кем были эти мудрецы, откуда они пришли и почему решили отправиться в путь, чтобы почтить новорожденного Царя Иудейского.

Итак, три волхва были посланцами соседнего Набатейского царства. Центром его являлся знаменитый город Петра. Царь набатеев Арета IV имел все основания стремиться к укреплению союза с Иродом Великим. Узнав от своих придворных магов о рождении наследника иудейского престола, он отправил их ко двору Ирода с посольством для выражения почтения ему. Дары — золото, ладан и смирна — представляли собой дипломатические подарки от имени арабского царства. Сами же маги, имея еврейское происхождение и зная ветхозаветные пророчества, могли также искать и грядущего Мессию.

По мере того, как я углублялся в историю, эти и многие другие детали складывались, словно кусочки мозаики. Само собой, перед мною встал вопрос: а почему же до меня никто не предпринимал таких исследований? Ответ на него интересен. Библеисты-скептики принимают на веру, что эта история вымышлена. Как уже говорилось, в ученом сообществе ставить эту аксиому под сомнение — ни-ни. Вот никто и не стал ничего изучать. Вы же не будете исследовать проблемы идентичности исторического Питера Пэна?

А верующие тем временем попросту соглашались с традиционными рассказами о таинственных звездочетах откуда-то то ли из Персии, то ли из Индии, то ли из Африки, пошедшими через песчаные пустыни вслед за волшебной звездой. Им тоже не приходило в голову выяснить, кем на самом деле были евангельские мудрецы, ведь они принимали традиции и легенды, не задавая никаких вопросов.

Эль-Хазне — набатейский храм эпохи
эллинизма в Петре на территории
современной Иордании, предположительно
построенный Аретой IV Филопатором
(фото сделано между 1900 и 1940 гг.)
Тому, что волхвы не были опознаны раньше, есть и иные причины. Набатейская цивилизация долгое время была потеряна для историков. Развалины этой культуры затянули пески северо-западной Аравии, а своей письменной истории набатеи не оставили, поэтому о них очень мало известно. Больше об удивительном и загадочном пустынном царстве мы стали узнавать только в последние 50-60 лет. Намеки, позволяющие нам опознать евангельских волхвов, появились лишь с развитием археологических и экспертных технологий и появлением таких новых наук, как археоастрономия.

Почему же опознать этих трех мудрецов столь важно? А потому, что для подавляющего большинства людей рассказ о рождении Христа ложится в тот же большой и красивый волшебный сундук, где лежат прочие милые новогодние штучки. Будем откровенны: сюжеты о пастухах, слышащих ангельское пение, и о таинственных магах, идущих вслед за волшебной звездой, отлично вписываются в один ряд с говорящими снеговиками и эльфами Санта-Клауса, с мчащимися по небу санями, в которые запряжены летучие олени, и всем тому подобным, сверкающим пыльцой диснеевских фей и перемигивающимися сказочными огоньками.

Укоренить рассказ о волхвах в пыльной истории древнего Ближнего Востока, значит вспомнить, что евангельские рассказы — это не плод чьего-нибудь художественного творчества, не сказки для воскресной школы и не высокодуховные притчи. История важна постольку, поскольку важна истина; а раз Рождество — это время, когда Вечная Истина облеклась человеческой плотью и вошла в человеческую историю, то важны и волхвы.